Monday, January 31, 2011

Love Is Kind

Just as patience will take anything from others, kindness will give anything to others, even to its enemies. Being kind is the counterpart of being patient. to be kind (chresteuomai) means to be useful, serving, and gracious. It is active goodwill. It not only feel generous, it is generous. It not only desires others' welfare, but works for it. When Jesus commanded His disciples, including us, to love their enemies, He did not simply mean to feel kindly about them but to be kind to them. "If anyone wants to sue you, and take your shirt, let him have your coat also. And whoever shall force you to go one mile, go with him two" (Matt.5:40-41). The hard environment of an evil world gives love almost unlimited opportunity to exercise that short of kindness.

Again, God is the supreme model. "Do you think lightly of the riches of His kindness and forbearance and patience, not knowing that the kindness of God leads you to repentance?" (Rom.2:4), Paul reminds us. To Titus he wrote, "but when the kindness of God our Savior and His love for mankind appeared. He saved us, on the basis of deeds which we have done in righteousness, but according to His mercy, by washing of regeneration and renewing by the Holy Spirit, whom He poured out upon us richly through Jesus Christ our Savior" (Titus 3:4-6).

Peter tells us that we should "long for the pure milk of the world" and thereby "grow in respect to salvation," because we "have tasted the kindness of the Lord" (1 Pet. 2:2-3).

To His disciples Jesus says, "for My yoke is easy, and My load is light" (Matt.11:30). The word He used for "easy" is the one translated kind in 1 Cor.13:4. In His love for those who belong to Him, Jesus makes His yoke "kind," or mild. He makes sure that what His people are called to bear for Him is bearable (see 1 Cor. 10:13). The first test of Christian kindness, and the rest of every aspect of love, is the home. The Christian husband who acts like a Christian is kind to his wife and children. Christian brothers and sisters are kind to each other and to their parents. They have more than kind feelings toward each other; they do kind, helpful things for each other -- to the point of loving self-sacrifice, when necessary. I must be able to self-sacrifice my wants and desires to truly love someone the way Jesus did.

For the Corinthians though, kindness meant giving up their selfish, jealous, spiteful, and proud attitudes and adopting the spirit of loving-kindness. Among other things, it would allow their spiritual gifts to be truly effectively ministered in the Spirit, rather than superficially and unproductively counterfeited in the flesh.

Saturday, January 29, 2011

Love Is Patient

The KJV says "suffereth long" I am living proof that Love is longsuffering.
Oh that we could be so patient. We live in an instant world, Instant messaging, texting. "fast" food, drive thru pharmacies , fast cars and even faster trains and planes. It seems we are always in such a hurry to get here and there, just let there be a traffic jam - ever heard of road rage?

An important biblical characteristic of love is patience. Sometimes a loved one’s growth, maturity, understanding and development will take much longer than we expected. Can we graciously allow the process to unfold in that person’s life over time?  Can we deal with our frustration over how long it’s taking without bursts of anger or temper tantrums?  Love is patient.

Love will inspire you to become a patient person.  When you choose to be patient, you respond in a positive way to a negative situation.  You are slow to anger.  You choose to have a long fuse instead of a quick temper.  Rather than being restless and demanding, love helps you settle down and begin extending mercy to those around you.  Patience brings an internal calm during an external storm.

No one likes to be around an impatient person.  It causes you to overreact in angry, foolish and regrettable ways.  The irony of anger toward a wrongful action is that it spawns new wrongs of its own.  Anger almost never makes things better.  In fact, it usually generates additional problems.  But patience stops problems in their tracks.  More than biting your lip, more than clapping a hand over your mouth, patience is a deep breath.  It clears the air.  It stops foolishness from whipping its scorpion tail all over the room.  It is a choice to control your emotions rather than allowing your emotions to control you, and shows discretion instead of returning evil for evil.

Many Of The Important Things Take Time

It is our tendency to want things right away.  But certain worthwhile things in life take time. The development of wisdom takes time. Relationships of real trust and intimacy take time. Spiritual depth and maturity takes time. Let’s not rush the important things, let’s be willing to patiently invest the time that they require and that they deserve.

In order to sync with Love we must first accept God's infinitely patient Love for us. we need to be still and know that He is Love. Once we realign with Love, then we can manifest a Love that is infinitely patient.

Ephesians 3:16-19
pray that out of his glorious riches he may strengthen you with power through his Spirit in your inner being, so that Christ may dwell in your hearts through faith. And I pray that you, being rooted and established in love, may have power, together with all the saints, to grasp how wide and long and high and deep is the love of Christ, and to know this love that surpasses knowledge that you may be filled to the measure of all the fullness of God.

Building better relationships
1 Pet 4:8
Above all, love each other deeply, because love covers over a multitude of sins

3 key on How to Build better relationship:

1. Make it your top priority to love
In every situation and circumstances choose to love

1 cor 13: 4-5
4 Love is patient, love is kind. It does not envy, it does not boast, it is not proud. 5 It does not dishonor others, it is not self-seeking, it is not easily angered, it keeps no record of wrongs.

Be overlook and offense : be kind

A house is made of walls but a home is built with love

2. Make every excuse to express love
Love is express outwardly

Q: can you love people just in your thoughts but without expressing it in words or actions?

On 19 Feb, we will have Friendship service
Affirmation and dedication service

Find the love languages
1. Words
2. Time
3. Gift
4. Service
5. Touch

Yuli= Time and Words
Josh= Time and Words
Mel= Time and Gift
Ike= Service and Time
Johan= Service and Time
Edwin= Time and Gift
Pao= Time and Words

Make an effort to show your love to other by finding their love language and do love them with their love language.

1 john 4:19
We love because he first loved us.

Rom 5:8
But God demonstrates his own love for us in this: While we were still sinners, Christ died for us

Love is choice!!

Eph 2:8-9
8 For it is by grace you have been saved, through faith—and this is not from yourselves, it is the gift of God— 9 not by works, so that no one can boast.

Challenge: God wants you to give your family what they need, not what they deserve

3. Make love your way to better relationship

Love bring healing, Love bring restoration!!

Prov 10:11 (NASB)
The mouth of the righteous is a fountain of life,
But the mouth of the wicked conceals violence.

Love turns a house to home

Love is tested when its the hardest moment you can't love

Prov 25:21-22
21 If your enemy is hungry, give him food to eat;
if he is thirsty, give him water to drink.
22 In doing this, you will heap burning coals on his head,
and the LORD will reward you.

5 aspects to become a truly loving person:
1. Making an investment (Find other love language and act on it)
2. Connection - forming an emotional bond with them
3. Truth telling (dare to speak the truth)
4. Time of healing
5. Letting go

Challange: Initiate love by being the first in demonstrating love

Wednesday, January 26, 2011

Berikan Apa Yang Tuhan Minta

Yohanes 4:7
Maka datanglah seorang perempuan Samaria hendak menimba air. Kata Yesus kepadanya: "Berilah Aku minum."

Suatu hari Tuhan Yesus meminta air dari seorang wanita Samaria. Wanita ini merasa aneh, Namun Yesus berkata kepadanya, “Jikalau engkau tahu tentang karunia Allah dan siapakah Dia yang berkata kepadamu: Berilah Aku minum! niscaya engkau telah meminta kepada-Nya dan Ia telah memberikan kepadamu air hidup.”

Dari peristiwa yang dicatat oleh kitab Yohanes 4:1-10 itu saya diingatkan bahwa ketika Tuhan Yesus meminta sesuatu dari kita, Dia tidak meminta sesuatu yang tidak kita miliki, selain itu Dia juga telah siap untuk memberkati kita jika kita mau dengan rela hati memberikan apa yang Ia minta.

Banyak contoh di Alkitab tentang hal ini, sebagai ganti air minum yang diberikan kepada Yesus, wanita Samaria yang di sumur itu menerima air kehidupan. Ada juga kisah bagaimana Tuhan memerintakan Elia untuk meminta makan dari seorang janda di kota Sarfat. Sekalipun janda itu tahu, bahwa bahan makanannya hanya cukup untuk sekali makan dengan anaknya setelah itu mereka bisa saja mati kelaparan, namun janda itu taat. Sebagai gantinya Tuhan membuat tepung dan minyak milik janda itu cukup untuk beberapa waktu lamanya (1 Raja-raja 17:8-16).

Tahukah Anda, jika Tuhan meminta sesuatu dari Anda, Ia telah siap untuk memberkati Anda berkali-kali lipat dari yang Anda berikan. Memang terkadang sulit untuk dengan rela hati memberikan apa yang Tuhan minta, seperti kisah janda Sarfat itu, dibutuhkan iman dan percaya untuk melakukannya. Namun percayalah, bahwa setiap pengorbanan Anda, pasti Tuhan memperhitungkannya. Hari ini, jika Tuhan berbisik di hati Anda, dan meminta sesuatu kepada Anda, berikanlah dengan rela hati.

Tuhan tidak pernah meminta dari Anda sesuatu yang tidak Anda miliki, berikanlah dengan rela hati

RancanganKu bukan rancanganmu, jalanmu bukan jalanKu

Maze adalah sebuah permainan dimana kita harus mencari jalan keluar dan jangan sampai terjebak di dalamnya. Maze memiliki banyak pintu dan banyak ruang pula. Setiap ruang terkoneksi oleh pintu-pintu tsb. Ada kalanya ketika kita mulai menyusuri ruang2 tsb, kita bisa kembali ke ruang dimana tadi kita memulai. Ada kalanya kita bertemu jalan buntu, sehingga mau tidak mau kita harus mundur ke belakang. Pandangan kita terhalang oleh dinding2 dan kita tidak tahu apa yang sedang menunggu kita di balik pintu.

Hidup kita seperti halnya permainan tsb. Kita masuk ke setiap keadaan dimana terdapat banyak pilihan. Terkadang pilihan kita tepat, tapi tak jarang pula kita membuat pilihan yang salah. Kadang kita maju selangkah, tapi ada saatnya pula kita mundur dua langkah. Terkadang kita seperti terjebak dalam sebuah keadaan yang sepertinya diam di tempat dan itu membuat kita frustasi. Semuanya serba tidak jelas dan tidak pasti.

Kembali kepada permainan maze di atas. Kita sering menemukan permainan ini dalam majalah2 atau tabloid2. Kita sanggup menyelesaikan permainan itu dengan gampang. Kenapa? Karena kita melihat dari sisi atas. Kita melihat permainan itu secara keseluruhan. Setelah melewati pintu yang ini, kita tahu harus memilih pintu yang mana lagi. Kita tahu isi setiap ruangan. Kita tahu jalannya dari pintu masuk sampai pada pintu keluar.

Sebab rancangan-Ku bukanlah rancanganmu, dan jalanmu bukanlah jalan-Ku, demikianlah firman TUHAN.
Seperti tingginya langit dari bumi, demikianlah tingginya jalan-Ku dari jalanmu dan rancangan-Ku dari rancanganmu.
(Yesaya 55:8-9)

Tuhan melihat jalan kita dari atas. Dia melihat dengan sangat jelas sekali. Dia yang lebih tau jalan mana yang harus kita tempuh. Dia menjamin kepastian dalam hidup kita. Bahkan sebelum kita masuk ke ruangan yang pertama, Dia sudah menguasai medan kehidupan kita terlebih dahulu. Dan sesungguhnya Dia ingin kita mendengarkanNya, mengikuti rencanaNya, berjalan di atas kehendakNya. Semua itu agar kita dapat sampai pada pintu keluar dengan kemenangan. Agar kita tidak kalah dengan waktu yang terbatas yang kita punyai untuk menyelesaikan perjalanan tsb.

Bangsa Israel adalah contoh nyata dari pembangkangan atas pimpinan Tuhan. Karena tidak mau menurut pada jalan dan rencana Tuhan, perjalanan mereka dari Mesir ke tanah Kanaan pun harus ditempuh selama 40 tahun. Padahal sebenarnya perjalanan tsb bisa ditempuh dengan waktu yang jauh lebih singkat.

Jadi jikalau kita tahu ada yang lebih tahu daripada pengetahuan kita yang dangkal itu, marilah kita menurut pada Sang Maha Tahu itu dan berjalan dalam rancanganNya, agar tanah perjanjian yang telah dijanjikan itu dapat segera kita masuki.

Tuesday, January 25, 2011


Termometer Rohani adalah suatu disiplin yang harus dimiliki oleh kita semua anak-anak Tuhan. Kemunduran rohani, kesuaman secara rohani tidak dimulai ketika seseorang mendapati dirinya kembali mengingini alkohol, atau hal-hal pornografi. Kemunduran rohani, kesuaman serta mengingini kembali hal-hal yang tidak berkenan dimulai ketika kita acuh tak acuh serta tidak bergairah terhadap Firman Allah dan Pribadi Allah itu sendiri.

Itu terjadi ketika kita mendapati diri kita lebih tertarik kepada hal-hal yang duniawi daripada hal-hal tentang Allah. Rasa Lapar akan Tuhan dan bergairah akan Tuhan adalah Termometer Rohani Kita. Mari kita pikirkan sesuatu yang sederhana secara alami. Hal apakah pertama kali yang hilang dari seseorang yang jatuh sakit? Jika anda pernah jatuh sakit pasti anda masih ingat…..pokoknya anda tidak mau makan. Tidak ada selera untuk makan,  dan tidak ada gairah untuk makan. Itu tandanya orang yang sedang sakit. Tidak berbeda secara rohani, suatu tanda dari kesehatan Rohani adalah memiliki selera atau Gairah kepada Firman Allah dan Pribadi Allah. Sebaliknya tanda dari sakit secara rohani adalah hilangnya selera atau gairah akan Tuhan. Jika ada kerinduan yang mendalam di hati kita akan Allah, maka Kehadiran Allah akan membangkitkan rasa lapar dan haus kita akan Tuhan.  Nabi Yesaya memberitahukan kepada kita dalam Kitab Yesaya   42 : 3 “ Sumbu yang pudar nyalanya tidak akan dipadamkannya. “ Ungkapan ini secara harafiah merujuk pada nyala lampu yang hampir padam, ketika minyaknya hampir habis. Tuhan tidak akan memadamkan bara yang hampir padam, tetapi justru akan mengobarkannya kembali menjadi api. Ingat, Tuhan terus mencari kita bahkan pada saat kita hanya seperti bara yang hampir padam. Betapa jauh lebih baik kita bekerja sama dengan Tuhan dan memberikan respon kepada-Nya, sebab Tuhan tidak akan memaksakan diri-Nya kepada kita!!!

Hal lain yang dapat membuat kita kehilangan selera atau gairah kita kepada Tuhan adalah karena kita tidak menjaga hati kita dengan segala kewaspadaan.

Amsal 4 : 23 “ Jagalah hatimu dengan segala kewaspadaan, karena dari situlah terpancar kehidupan. “ Artinya di atas segalanya, jagalah hatimu. Tidak ada yang melampaui kepentingan menjaga, mengawasi atau melindungi!!! Hati kita adalah sesuatu yang paling berharga!!! Banyak orang rela menghabiskan uang yang banyak untuk membayar petugas keamanan agar menjaga dan melindungi barang berharga yang mereka miliki. Allah memberitahu kita, milik yang paling berharga di dunia adalah hati kita, bukan barang-barang berharga yang kita punya. Memasuki tahun 2011 ini, biarlah kita menjaga hati kita dari hal-hal yang dapat mencuri gairah kita untuk Tuhan. Karena Dialah satu-satunya Pribadi yang dapat memuaskan kita. “ Tuhan memuaskan jiwa yang dahaga, dan mengenyangkan jiwa yang lapar dengan kebaikan. “ Mazmur 107 : 9. Marilah kita semakin disiplin untuk bergairah kepada Tuhan dan disiplin untuk menjaga hati kita untuk tidak tercemari.

Tuhan telah berjanji, ketika kita mendekat kepada-Nya maka Ia akan mendekat  kepada kita. Tetaplah bergairah dengan Tuhan dan harapkan hal-hal yang luar biasa terjadi dalam hidup saudara setiap hari di Tahun 2011. ( AH ).

Perkataan, Vitamin Dan Racun Bagi Jiwa

Amsal 16:23
Hati orang bijak menjadikan mulutnya berakal budi, dan menjadikan bibirnya lebih dapat meyakinkan.

Setiap hari kita berinteraksi dengan banyak orang, dan berbicara dengan mereka. Berbicara menjadi sesuatu yang alami, sama seperti bernafas saja. Bahkan seringkali, kita berbicara tanpa berpikir dampak apa yang kita katakan. Ribuan kata mengalir keluar dari mulut kita, baik pemikiran, pendapat, penghakiman dan juga pernyataan. Tanpa sadar kita telah memberikan dampak positif ataupun negatif bagi diri sendiri maupun orang-orang disekitar kita.

Tahukah Anda bahwa perkataan kita dampaknya bisa seperti vitamin bagi seseorang namun juga bisa meracuni kehidupan seseorang, hal ini tergantung apakah perkataan yang kita ucapkan positif atau negatif. Contohnya ketika Anda menyatakan penghakiman kepada seseorang, orang tersebut akan terluka dan marah. Dampaknya bagi Anda, orang tersebut pun akan menghakimi Anda atas perkataan dan tindakan yang Anda lakukan. Sebaliknya, jika anda menyampaikan perkataan yang memberi semangat, orang tersebut merasa dikuatkan. Orang tersebutpun akan menghargai Anda dan merasa aman di dekat Anda.

Kitab Amsal menuliskan, “Kekuatiran dalam hati membungkukkan orang, tetapi perkataan yang baik menggembirakan dia.” (12:25). Bahkan perkataan dapat berpengaruh kepada kesehatan fisik kita. Jika kita mendengarkan hal negatif, menyimpan sakit hati, amarah dan sejenisnya, maka tubuh kita bisa sakit. Namun dengan perkataan yang positif, tubuh juga bisa mengalami kesembuhan, “Perkataan yang menyenangkan adalah seperti sarang madu, manis bagi hati dan obat bagi tulang-tulang.” (Amsal 16:24).

Untuk itu sangat penting untuk menyaring apa yang kita katakan, sama seperti ketika kita menyaring apa yang kita dengar dan kita pikirkan. Itulah mengapa kitab Pengkotbah memperingatkan kita agar “Janganlah terburu-buru dengan mulutmu,” (Pengkotbah 5:1), karena setiap perkataan kita akan memberikan buah yang akan kita nikmati (Amsal 12:14), baik ataupun buruk. Bukankah lebih baik bila kita menabur perkataan-perkataan yang positif sehingga suatu saat nanti kita menuai buah yang manis dan baik? Mari mulai hari ini kita memperhatikan setiap perkataan kita. Jadilah pemberi vitamin, bukan penebar racun.

Monday, January 24, 2011

Planning For Success

I don't know who said, "If you fail to plan you plan to fail." There is some truth to that. However, just because you plan does not mean you will not fail. Successful planning takes some other things as well. You can plan all you want, but if you go against God, you will fail!

Proverbs 16:1 says, "To man belong the plans of the heart, but from the LORD comes the reply of the tongue." Again, Proverbs 16:9 says, "In his heart a man plans his course, but the LORD determines his steps." You can plan all you want but if it goes against God's purpose it will fail.

Proverbs 19:21 explains that, "Many are the plans in a man's heart, but it is the LORD's purpose that prevails." If you want to succeed then you need to plan according to God's purposes not yours. One thing that will bring success into an individuals life or that of an organization is following God's purposes.

The above picture is often what planning is about for some people.
Now delving into the purpose of God for your life is a whole other topic which we can cover at another time. I will say that it could be summed up in the greatest commandments (Mark 12:28-31). However, there are individual gifts God gives each of us which also determine the various purposes which God has in mind specifically for our individual lives.
We may all have the same macro-purpose which is shareuniversalsly but then we have micro-purposes by which we uniquely accomplish the larger shared purposes. So in order to plan your life, you must find God's purpose for you based upon his mission, his commands, and your individual gifts. The same is true of an organization. Follow his mission, and his commands by the use of your unique giftedness.

Proverbs 16:3 says, "Commit to the LORD whatever you do, and your plans will succeed." Finding God's purpose in his word, seeking his wisdom in prayer (James 1:5), and acting upon his commands and our conscience is how we commit our way to Him for success. The word for "commit" in Proverbs 16:3 is the Hebrew word "gaw-lal" which means, "to roll together." We must "roll" our way up with the Lord's way, then we will find success. We must align our purposes with His purposes.

The question is, how do we know whether or not we have rolled up our purposes with his? How do we know we are doing his will not just in our macro-planning but also in our micro-planning? Here are three steps toward rolling up your purposes in Gods.

1. Make sure your plans line up according to what God says is right and wrong.

Proverbs 12:5 says, "The plans of the righteous are just, but the advice of the wicked is deceitful." God is just and true. He leads in righteousness ndeceitiet or sin. God's purpose is not for you to sin but to do good. To say it plainly, your plans must obey Biblical teaching or they are NOT in line with God's purpose. God's word and God's will will never contradict each other. For example, it is never God's will that you commit fornication with someone so you can evangelise them. God is never calling you to sin. It's never God's will that you break his commands to accomplish his plans for you.

2. Make sure you get advice from multiple wise advisers

Proverbs 20:18 "Make plans by seeking advice; if you wage war, obtain guidance. " One of the ways God teaches us is by using those who have rolled themselves up in his purposes to the point where they are source of divine wisdom, having walked with God already. Each man contains his own set of unique gifts, insights and wisdom. No man possesses all gifts, insights or wisdom. Therefore, we neeed multiple advisors to gain a full spectrum of knowledge to base plans off of.

Many advisors are necessary. Proverbs 24:6 says, "for waging war you need guidance, and for victory many advisers." How many plans have failed because people rushed in with haste without seeking advice? How many people have listened only to limited advice and lost sight of God's purpose? Even bad advice can make good advice more clear. Wisdom listens to all sides of matter in order to discover the truth. Proverbs 15:22 says, "Plans fail for lack of counsel, but with many advisers they succeed."

3. Make sure you diligently plan and follow your plan rather than hastily choose.

Proverbs 21:5 says, "The plans of the diligent lead to profit as surely as haste leads to poverty."

Too often people rush into things. I have seen people discover the Macro-purposes of God for their life or their church, then they rush to obey them without properly planning God's micro-purposes for them or their congregation. For example, it is one thing to know that God wants you evangelise the lost. But if you rush into it without considering how to approach outsiders, you will disobey God's command (Colossians 4:5) and most likely drive the outsider away from faith rather than to it.

Our church decided we needed two worship services to make room for growth. Wanting to solve the problem, we rushed into it without fully involving many advisors and consulting the deacons over areas of ministry effected by this change. We implementedted it in a short time without giving time for diligent planning and prayer. This haste led to a very bumpy transition.

Success comes to those who plan by discovering God's purposes, hold to His word, seek many advisors, and plan diligently before acting.

Saturday, January 22, 2011

Established By Grace

Hebrews 13:9
9 it is good that the heart be established by grace…

God does not want your heart full of worries and fears, tossed and turned by every challenge that comes your way. He wants your heart at rest and established by His grace toward you.

But when you think that the breakthroughs to your challenges depend on your ability to obey God, then your heart will not be at rest. It will be full of worries and anxieties. Why? Because you can never obey God perfectly.

But when you depend on God’s grace, that is, His undeserved, unmerited favor, the opposite happens — your heart becomes established. When you know that the only thing that qualifies you to receive God’s blessings is faith in the finished work of Christ, your heart becomes established. Then, you will walk without the fear of your troubles swallowing you up. You will walk with full assurance that His blessings will be manifested in your life.

My friend, God wants your heart established, knowing that His righteousness, healing, protection and prosperity are yours — all paid for by Jesus’ finished work at the cross. God’s blessings are sure in your life because they are not dependent on your ability to keep His laws, but Jesus’ perfect obedience.

You see, under the old covenant, you receive God’s blessings only if you keep all His laws. (Deuteronomy 28:1–2) If you sin and fail to keep even one law, you will be disqualified from receiving His blessings. But today, under the new covenant, your sins no longer disqualify you because God Himself has said, “For I will be merciful to their unrighteousness, and their sins and their lawless deeds I will remember no more.” (Hebrews 8:12)

So let your heart be established by God’s grace. Because of His grace, you have full access to His blessings. You no longer have to worry about whether you are good enough. You can stand firm on the promises made in His Word and enjoy His blessings today because Jesus has paid the price. Your part is only to believe and receive!

By Joseph Prince

Friday, January 21, 2011


Ayat Pokok: Matius 18:21-31

Menyimpan sakit hati, dendam dan sikap tidak mau mengampuni seringkali menjadi penyebab berbagai penyakit dalam tubuh kita. Pada satu kesempatan, Petrus bertanya kepada Yesus, berapa kali ia harus mengampuni saudaranya yang berbuat dosa kepadanya. Cukup sampai maksimum tujuh kali saja? Jawab Yesus, “Bukan! Aku berkata kepadamu: Bukan sampai tujuh kali, melainkan sampai tujuh puluh kali tujuh kali.” Mengapa? Mengapa kita harus mengampuni?

Mengampuni Orang Lain
Harus diakui, dalam hidup ini amatlah sukar bagi kita untuk memberi pengampunan kepada orang lain. Kalau mau jujur, bahkan bagi sebagian besar anak Tuhan, hal mengampuni merupakan suatu pergumulan tersendiri.

Jujur, sanggupkah kita – bukan sekedar di mulut – benar-benar mengampuni mereka yang telah mengkhianati, meninggalkan, melupakan, menyakiti hati, menuduhkan hal yang jahat, atau yang telah membuat hati kita pahit?

Firman Tuhan dengan jelas mengajar agar kita mengampuni semua orang yang telah bersalah kepada kita! Mengapa?

Mengampuni Diri Sendiri
Saya punya pengalaman pribadi di masa lampau yang membuat saya bertahun-tahun hidup tersiksa karena tidak bisa mengampuni diri sendiri. Akibat kenakalan saya saat berusia 11 tahun, tangan kakak saya terluka; yang kemudian menyebabkannya meninggal dunia.

Salah seorang jemaat, seorang wanita yang baik dan saleh. Berbulan-bulan dengan penuh kasih ia merawat ibunya yang sudah lanjut usia dan sakit-sakitan. Suatu ketika, karena kesehatan ibunya mulai membaik, ia pun pamit untuk pergi berlibur ke luar kota selama seminggu bersama suaminya. Tetapi, apa mau dikata, saat menikmati liburan, ibunya meninggal dunia. Ia pun dirundung rasa bersalah dan penyesalan mendalam. Ia tak dapat mengampuni dirinya karena telah meninggalkan ibunya.

Banyak orang seperti saya dan salah satu jemaat saya tersebut – tidak bisa mengampuni diri sendiri, dan terus menerus menghukum diri sendiri atas kesalahan fatal yang kita lakukan. Tetapi Tuhan menghendaki agar kita mengampuni dan melepaskan diri dari rasa bersalah! Mengapa?

Tuhan Yesus Mengampuni
Mengapa saudara dan saya harus mengampuni, baik orang lain maupun diri sendiri? Sebab Allah telah mengirimkan Putera TunggalNya untuk mati disalib untuk mengampuni segala dosa dan kesalahan kita! Dia adalah Allah yang memberi pengampunan!

Di zaman Perjanjian Lama, untuk menebus dan menyucikan dosa bangsa Israel, seorang imam besar harus menyembelih dan mempersembahkan korban anak domba. Untuk mengampuni segala dosa dan kesalahan saudara dan saya, Tuhan Yesus telah menjadi Anak Domba – menyerahkan nyawaNya di kayu salib, dan mencurahkan darahNya! Oleh kuasa darah Yesus, kita beroleh pengampunan dosa, dan karenanya bisa menghampiri tahta Allah, dan memanggilNya, “Abba, ya Bapa.”

Tuhan sudah mengampuni segala dosa kita. Itu sebabnya, kita pun harus juga mengampuni orang lain dan diri sendiri, supaya kita memperoleh kehidupan yang baru.
Allah mengasihimu. Dia mau mengampuni dan menyelamatkan saudara. Saudara hanya perlu menerima Yesus sebagai Juruselamat pribadimu! Setelah itu, ampunilah orang lain dan diri sendiri, maka saudara akan beroleh kelepasan!
Tuhan Yesus memberkati saudara!

Oleh: Ps. Henry Liew

Love Is Not Self-Centered (Does Not Seek Its Own)

Love is not self-seeking or self-serving. Morris explains this characteristic in this way:
… love ‘does not seek its own,’ which might be understood to mean ‘Love is not selfish’, or ‘does not insist on its own way’. Though these two things are different, they are both born of self-centeredness—and it is this that love rules out. Love is concerned with the well being of the loved ones, not with its own welfare.

I like what Fee has to say about this characteristic of love:

This is the fifth consecutive item that specifically echoes earlier parts of the letter, this time 10:24 and 33. … In some ways this is the fullest expression of what Christian love is all about. It does not seek its own; it does not believe that ‘finding oneself’ is the highest good; it is not enamored with self-gain, self-justification, or self-worth. To the contrary, it seeks the good of one’s neighbor—or enemy ( Philippians 2:4 not looking to your own interests but each of you to the interests of the others. ).

The Corinthians are completely self-absorbed. They measure themselves by their gifts and ministries and do not think of themselves as a part of the body of Christ. They have marvelous “self-esteem,” but they disdain Paul and the other apostles (see chapter 4). They are so self-centered they are willing to demand the freedom to practice their alleged liberties, even if it destroys a weaker brother (chapter 8). They assert themselves in the church meeting with little or no regard for others and for edification.

The church of our day is hardly different. The word “self” is found often on the lips of professing Christians. We are told that our first priority is to love ourselves so that we can then love others. My friend, that is not only unbiblical, it is illogical and foolish. How can we be so gullible as to embrace this kind of error? Love is a matter of prioritizing. I am to love God above any and all others; He has first priority. I am to love my wife above all mankind, just as Christ has set His love on His church. I am to love my neighbor and even my enemy. That is, I am to put the interests of others above my own (see Philippians 2:1-8). If I love myself first, I cannot love my neighbor, because loving my neighbor means putting him first. I am to love my neighbor as myself; that is, I am to love my neighbor in the same ways I find it natural to love myself (see Ephesians 5:28-30).

Some Christians see self-love for what it is, but there are other forms of self-absorption, and some people are self-centered in other ways. Some put themselves first by continually leveling blame or guilt toward themselves, rather than accepting and appropriating God’s forgiving grace. Others wallow in the mired waters of self-pity, constantly meditating on the ways others have abused them. Any preoccupation with self is self-centered and contrary to the way of love. Let us not forget that ours is the way of the cross; the Christian life is about dying daily and the mortification of the flesh. Too many Christians try to coddle that which needs to be crucified.

Wednesday, January 19, 2011

My Father

My Child,

You may not know me,
but I know everything about you.
Psalm 139:1

I know when you sit down and when you rise up.
Psalm 139:2

I am familiar with all your ways.
Psalm 139:3

Even the very hairs on your head are numbered.
Matthew 10:29-31

For you were made in my image.
Genesis 1:27

In me you live and move and have your being.
Acts 17:28

For you are my offspring.
Acts 17:28

I knew you even before you were conceived.
Jeremiah 1:4-5

I chose you when I planned creation.
Ephesians 1:11-12

You were not a mistake,
for all your days are written in my book.
Psalm 139:15-16

I determined the exact time of your birth
and where you would live.
Acts 17:26

You are fearfully and wonderfully made.
Psalm 139:14

I knit you together in your mother's womb.
Psalm 139:13

And brought you forth on the day you were born.
Psalm 71:6

I have been misrepresented
by those who don't know me.
John 8:41-44

I am not distant and angry,
but am the complete expression of love.
1 John 4:16

And it is my desire to lavish my love on you.
1 John 3:1

Simply because you are my child
and I am your Father.
1 John 3:1

I offer you more than your earthly father ever could.
Matthew 7:11

For I am the perfect father.
Matthew 5:48

Every good gift that you receive comes from my hand.
James 1:17

For I am your provider and I meet all your needs.
Matthew 6:31-33

My plan for your future has always been filled with hope.
Jeremiah 29:11

Because I love you with an everlasting love.
Jeremiah 31:3

My thoughts toward you are countless
as the sand on the seashore.
Psalms 139:17-18

And I rejoice over you with singing.
Zephaniah 3:17

I will never stop doing good to you.
Jeremiah 32:40

For you are my treasured possession.
Exodus 19:5

I desire to establish you
with all my heart and all my soul.
Jeremiah 32:41

And I want to show you great and marvelous things.
Jeremiah 33:3

If you seek me with all your heart,
you will find me.
Deuteronomy 4:29

Delight in me and I will give you
the desires of your heart.
Psalm 37:4

For it is I who gave you those desires.
Philippians 2:13

I am able to do more for you
than you could possibly imagine.
Ephesians 3:20

For I am your greatest encourager.
2 Thessalonians 2:16-17

I am also the Father who comforts you
in all your troubles.
2 Corinthians 1:3-4

When you are brokenhearted,
I am close to you.
Psalm 34:18

As a shepherd carries a lamb,
I have carried you close to my heart.
Isaiah 40:11

One day I will wipe away
every tear from your eyes.
Revelation 21:3-4

And I'll take away all the pain
you have suffered on this earth.
Revelation 21:3-4

I am your Father, and I love you
even as I love my son, Jesus.
John 17:23

For in Jesus, my love for you is revealed.
John 17:26

He is the exact representation of my being.
Hebrews 1:3

He came to demonstrate that I am for you,
not against you.
Romans 8:31

And to tell you that I am not counting your sins.
2 Corinthians 5:18-19

Jesus died so that you and I could be reconciled.
2 Corinthians 5:18-19

His death was the ultimate expression
of my love for you.
1 John 4:10

I gave up everything I loved
that I might gain your love.
Romans 8:31-32

If you receive the gift of my son Jesus,
you receive me.
1 John 2:23

And nothing will ever separate you
from my love again.
Romans 8:38-39

Come home and I'll throw the biggest party
heaven has ever seen.
Luke 15:7

I have always been Father,
and will always be Father.
Ephesians 3:14-15

My question is…
Will you be my child?
John 1:12-13

I am waiting for you.
Luke 15:11-32

IGNITE: Rekindle Your Love (Revelation 2:1-7)

There is something missing in our lives. There is something missing in our Christian walk. We know what we are supposed to do. We know that we are to serve God by staying away from various sins. Why is this so hard? Why does serving God seem so difficult? What inevitably happens is that serving God becomes a bunch of “don’ts.” “Don’t do this” and “don’t do that.” Is that all there is to this? Is that really what the Christian life supposed to be about? In this series of lessons we are going to look at what has gone wrong and see how change our perception of the Christian life from religion to love. Our base text for our studies will be the second and third chapters of Revelation. Even in the first century we will read of Christians who had similar problems.

If Jesus wrote you a letter, what do you think he would say? If Jesus wrote this church a letter, what do you think he would say? In Revelation 2-3 Jesus is speaking to seven congregations. In this series of lessons we will look at how to ignite our lives for Jesus.

Jesus Knows Your Good Works (2:2-3,6)

Verse 1 tells us that this is Jesus speaking. He is the one we saw in chapter 1 who holds the seven stars in his right hand and is walking among the seven golden lampstands. The messenger of the church of Ephesus was to write these words down from Jesus. The city of Ephesus was a cosmopolitan city, with many similarities to our cities today in terms of morality. The city was known for its widespread sin and sexual immorality. We learn from verses 2-3 that the church at Ephesus is not an apostate church. These Christians are not engaged in worldliness. They are not participating in sexual immorality like the people around them in that city. The church had not rejected the teachings of Christ.

They have the right doctrine. They do not bear with evil. They are testing teachers to make sure that what is being taught are the very words of God. They are patiently enduring, as we studied in James 5:7-12. They are holding fast to the faith and are not giving up on God in the face of suffering and difficulties. This is a church that is sound in the truth, not caving into sin, and not giving up on God. They do not tolerate evil. They even hate the teaching and the works of the Nicolaitans, a false teaching about which we do not have information. I believe we would be very pleased with this church. I think we would be happy to members of the church of Ephesus. But everything is not good.

Abandoned The Love (2:4)

Imagine that Jesus wrote you a letter. Imagine that Jesus wrote a letter to this church. These should be chilling words to our ears. “But I have this against you.” There is a problem. They have abandoned the love they had at first. When did we turn God into a to do list? The call of the Christian is not some sort of checklist that must be completed to make God happy. Following Jesus is not a life of rule keeping. How boring and mundane to turn having a relationship with God into a “don’t do this” list! What is the first and greatest commandment? “Love the Lord your God with all your heart and with all your soul and with all your mind” (Matthew 22:37; ESV). What is the second commandment? “Love your neighbor as yourself” (Matthew 22:39; ESV). Have we lost that? Are we missing the need to love God? The commandment is the love the Lord. Jesus writes to the church of Ephesus as says that you are doing all these things but you do not have the love for me. Where is the love? “On these two commandments depend all the Law and the Prophets” (Matthew 22:40; ESV). What we do for God is based on love, not a list.

How much would you appreciate your spouse telling you that you are going to keep all of your spousal duties, but I do not love you anymore? We don’t want people to do things just to do them. We want love to be the basis as to why we act. Jesus says that they had lost the love they had at the first. The fire for the Lord was gone. Their love had grown cold. They were still doing the checklist. They were working for the Lord. They were rejected evil. But love was not the basis for their actions.

We must love our Lord. Our actions are to come out of an overflow of love, not out of some mere sense of duty. The reason we are struggling doing the things that we know we need to do for God is because our love for God is growing weak. We are thinking of God as a list rather than a love. When Joseph was confronted with committing sexual sin with Potipher’s wife, what kept him from sexual sin? Did he tell her that this was not on the list? No, Joseph responded that he could not do such a thing against his God. He did not see God as a list of things to do and things not to do. He saw himself in a relationship with God. He loved God and that is what motivated him to choose right.

What To Do (2:5)


Jesus instructs these Christians concerning what they must do. The first thing he tells them to do is remember. “Remember therefore from where you have fallen.” Remember where you were with God. Remember the zeal and love for God that you had at the beginning. Think about where you used to be in your relationship with God and consider how far you have fallen. We need to ask ourselves what has happened? Why have we lost the love we previously had? What is going on in our lives that has brought our relationship with God into ritual or a to do list?

There may be many things in your life that you can put your finger on as the problem. I hope you will meditate on those obstacles and think about how to renew your love for God. However, I would like to contribute one thought as to why we may have lost our love for God. We have lost our awe of him. We are not moved by his grace. We are not impressed by his creation. We have allowed the mundane to crowd our minds. We have let our routines blind our eyes to the majesty of God. Technology interferes with us seeing God. We are running so much and serving our gods so that we are too busy to see and too busy to love the true God. We have our heads down in our phones so much that we do not look up and see God in all the created world. We have our minds so plugged into technology that we cannot enjoy relationships anymore. We do not know what to do anymore if there is not some piece of technology interfering with our relationship. I went out to lunch the other day and in the booth next to me were two women eating, probably on a lunch break. For my entire meal there was no talking between them. They were both busy in their phones, checking email, Facebook, Twitter, and the like. We are so busy serving our gods that we cannot see the true God. Our love is bound up in the technology of this world and not in God.

Look out the window and see God!

22 Have you no respect for me? Why don’t you tremble in my presence? I, the LORD, define the ocean’s sandy shoreline as an everlasting boundary that the waters cannot cross. The waves may toss and roar, but they can never pass the boundaries I set. 23 But my people have stubborn and rebellious hearts. They have turned away and abandoned me. 24 They do not say from the heart, ‘Let us live in awe of the LORD our God, for he gives us rain each spring and fall, assuring us of a harvest when the time is right. (Jeremiah 5:22–24 NLT)
We have lost our awe of God. We take grace for granted and do not understand our condition as people with stubborn, rebellious hearts. We have exchanged the glory of God for the technological toys of this world. Remember from where you have fallen.


Second, Jesus says that these Christians need to repent. Remember where you were in your love for God and be sorrowful about what has happened. Nothing is going to change until we are cut to the heart about our poor relationship with God. We need to be sorrowful that we have inadvertently turned the love of God and a relationship with God into a mundane to do list. We should be distressed to realize that we have lost the love for God that we had at first.

Perhaps we need to see that what we are doing now is not working for God. God is not pleased with our current condition and our current depth of love. Notice what Jesus says will happen if they did not repent. “I will come to you and remove your lampstand from its place, unless you repent.” There will be judgment if we do not have a full love for God. Christ coming to them was not a positive event, but a judgment event. They will be judged for not having the love at the first. Further, Christ will remove their lampstand. This pictures our separation from God. We might be gathering together as an assembling, claiming to be followers of Jesus. But Christ declares that we are not his if lose our love for him.

This statement should open our eyes to the fact that it is false to believe that it doesn’t matter what church you join. This is a very important decision because there are churches who are not in fellowship with Christ, even though they claim to be. We must have the teachings of the scriptures and the love for Christ reflected in our lives. Friends, we need to repent of losing our love for him. We must repent for being caught up in the mundane routine of life. We need to repent of loving technology rather than loving Christ and loving one another.


Jesus says to return to him by doing the works they did at first. What did you do when you first started with God? For most Christians, you read your Bible much more than you are now. For many, you gathered with other Christians for fun, for study, for worship, and for fellowship much more than you are now. Perhaps you prayed more than you do now. You appreciated Jesus more than you do now. Your fear of condemnation and eternal punishment was stronger than it is now.

Why is it so hard to love God? Why do we have such a hard time doing the things we know we ought to do? We have the problem of spiritual amnesia. We forget all that God has done for us. No matter how much we learn about God’s creation, we forget the Creator. We forget that everything we need and true satisfaction is in having a relationship with God. We have forgotten how good it is to be in a relationship with God. We have forgotten how good it is to be free from vices and free from slavery to sin. We have forgotten what we are looking forward to going. We forget what God has promised.

Paradise (2:7)

In verse 7 Jesus tells us that we need to listen to what he is saying. Pay attention and listen carefully to his words. This is serious for our souls. If we listen and do what Jesus is telling the churches to do through his Spirit, he will grant us to eat of the tree of life, which is in the paradise of God. We read about the tree of life in Genesis 2:9 as one of many trees given for Adam and Eve to eat from for food. Once Adam and Eve sin, they are removed from the garden to prevent access to the tree of life. Jesus gives access to the tree of life. Paradise is not so much a picture of location but a picture of fellowship with God. The garden represented life with God. Sin separates us from that excellent life. Through Jesus access is granted to have true life with God. Return to your first love and receive the coming promise of eternal life in the paradise of God.


People are often unreasonable,
    Irrational and self centered.
        Forgive them anyway.

If you are kind, people may accuse you
         or selfish ulterior motive.
              Be  kind anyway.

    If you are successful, you will win some
unfaithful friends and some genuine enemies.
              Succeed anyway.

If you are honest and sincere, people may
                 deceive you.
        Be honest and sincere anyway.

If you find serenity and happiness some may be jealous,
               Be happy anyway.

The good you do to day will often be forgotten,
                Do good anyway.

Give the best you have and it may never be enough,
            Give your best anyway.

In the final analysis, it is between you and God,
   It was never between you and them anyway.

Pelajaran Hidup

Sangatlah menyakitkan mencintai seseorang,
tetapi tidak dicintai olehnya.
Tetapi lebih indah untuk mencintai dan tidak pernah
menemukan keberanian untuk memberitahu mereka apa
yang kamu rasakan.

Hanya perlu satu menit untuk menghancurkan seseorang,
satu jam untuk menyukai seseorang,
satu hari untuk mencintai seseorang,
tetapi membutuhkan seumur hidup untuk melupakan seseorang .

Mungkin Tuhan menginginkan kita untuk bertemu
dengan orang yang tidak tepat sebelum bertemu.
Jadi ketika kita akhirnya bertemu dengan orang
yang tepat, kita akan tahu betapa berharganya anugerah tersebut .

Cinta adalah ketika kamu membawa perasaan,
kesabaran dan romantis dalam suatu hubungan dan
menemukan bahwa kamu peduli dengan dia.
Hal yang menyedihkan dalam hidup adalah ketika kamu
bertemu seseorang yang sangat berarti bagimu.
Hanya untuk menemukan bahwa pada akhirnya menjadi
tidak berarti dan kamu harus membiarkannya pergi.

Ketika pintu kebahagiaan tertutup, yang lain terbuka.
Tetapi kadang-kadang kita menatap terlalu lama
pada pintu yang telah tertutup itu sehingga kita tidak
melihat pintu lain yang telah terbuka untuk kita.

Teman yang terbaik adalah teman dimana kamu dapat
duduk bersamanya dan merasa terbuai, dan tidak pernah
mengatakan apa-apa dan kemudian berjalan bersama.
Perasaan seperti itu adalah percakapan termanis yang
pernah kamu rasakan.

Benarlah bahwa kita tidak tahu apa yang kita
dapatkan sampai kita kehilangan itu ??
Tetapi benar juga bahwa kita tidak tahu apa
yang hilang sampai itu ada.

Memberikan seseorang semua cintamu tidak pernah
menjamin bahwa mereka akan mencintai kamu juga !!!
Jangan mengharapkan cinta sebagai balasan,
tunggulah sampai itu tumbuh didalam hati mereka.
Tetapi jika tidak, pastikan dia tumbuh didalam hatimu.

Ada hal yang sangat ingin kamu dengar
tetapi tidak akan pernah kamu dengar dari
orang yang dari mereka kamu ingin dengar.
Tetapi jangan sampai kamu menjadi tuli
walaupun kamu tidak mendengar itu dari seseorang
yang mengatakan itu dari hatinya.

Jangan pernah berkata selamat tinggal
jika kamu masih ingin mencoba.
Jangan menyerah selama kamu merasa masih dapat maju.
Jangan pernah berkata kamu tidak mencintai orang itu
lagi bila kamu tidak bisa membiarkannya pergi.

Cinta datang kepada orang yang masih mempunyai
harapan walapun mereka telah dikecewakan.
Kepada mereka yang masih percaya,
walaupun mereka telah dikhianati.
Kepada mereka yang masih ingin mencintai,
walaupun mereka telah disakiti sebelumnya dan
kepada mereka yang mempunyai keberanian dan
keyakinan untuk membangun kembali kepercayaan.

Jangan melihat dari wajah, itu bisa menipu.
Jangan melihat kekayaan, itu bisa menghilang.

Datanglah kepada seseorang yang dapat membuatmu
tersenyum karena sebuah senyuman
dapat membuat hari yang gelap menjadi cerah.
Berharaplah kamu dapat menemukan
seseorang yang dapat membuatmu tersenyum.

Ada saat di dalam kehidupanmu dimana
kamu sangat merindukan seseorang,
kamu ingin mengambil mereka dari mimpimu
dan benar-benar memeluk dia.
Berharaplah bahwa kamu dapat berminpi tentang dia,
yang berarti mimpilah apa yang ingin kamu mimpikan,
pergilah kemana kamu ingin pergi,
jadilah sesuai dengan keinginan kamu,
karena kamu hanya hidup sekali dan satu kesempatan
untuk melakukan apa yang kamu inginkan.

Semoga kamu mendapat cukup kebahagiaan untuk
membuat kamu bahagia, cukup cobaan untuk
membuat kamu kuat, cukup penderitaan untuk
membuat kamu menjadi manusia yang sesungguhnya,
dan cukup harapan untuk membuat kamu bahagia.

Selalu letakkan dirimu pada posisi orang lain.
Jika kamu merasa bahwa itu menyakitkan kamu,
mungkin itu menyakitkan orang itu juga.
Kata-kata yang ceroboh dapat mengakibatkan perselisihan,
kata-kata yang kasar bisa membuat celaka,
kata-kata yang tepat waktu dapat mengurangi ketegangan,
kata-kata cinta dapat menyembuhkan dan menyenangkan.

Permulaan cinta adalah dengan membiarkan orang
yang kita cintai menjadi dirinya sendiri dan
tidak membentuk mereka menjadi sesuai keinginan kita.
Dengan kata lain kita mencintai bayangan kita yang
ada pada diri mereka.

Orang yang bahagia tidak perlu memiliki
yang terbaik dari segala hal.
Mereka hanya membuat segala hal yang
datang dalam hidup mereka.
Kebahagiaan adalah bohong bagi mereka yang menangis,
mereka yang terluka, mereka yang mencari,
mereka yang mencoba.
Mereka hanya bisa menghargai orang-orang yang
penting yang telah menyentuh hidup mereka.
Cinta mulai dengan senyuman, tumbuh dengan ciuman
dan berakhir dengan air mata.

Masa depan yang cerah berdasarkan pada masa lalu
yang telah dilupakan.

Kamu tidak dapat melangkah dengan baik dalam
kehidupan kamu sampai kamu melupakan
kegagalan kamu dan rasa sakit hati.
Ketika kamu lahir, kamu menangis
dan semua orang di sekeliling kamu tersenyum.
Hiduplah dengan hidupmu, jadi ketika kamu meninggal,
kamu satu-satunya yang tersenyum dan semua orang
di sekeliling kamu menangis.

karena kamu begitu berharga bagi orang disekeliling kamu,
tunjukkanlah cinta dari hatimu dan biar khan sekeliling kamu menyadari
bahwa mereka berarti buat dirimu dan kamu berarti buat diri mereka.

Setiap Hari Dalam Hidupmu adalah istimewa ....

Sahabatku membuka laci tempat istrinya menyimpan pakaian dalam dan membuka bungkusan berbahan sutra "Ini, ......", dia berkata, "Bukan bungkusan yang asing lagi". Dia membuka kotak itu dan memandang pakaian dalam sutra serta kotaknya. "Istriku mendapatkan ini ketika pertama kali kami pergi ke New York, 8 atau 9 tahun yang lalu. Dia tidak pernah mengeluarkan bungkusan ini. Karena menurut dia, hanya akan digunakan untuk kesempatan yang istimewa.

Dia melangkah dekat tempat tidur dan meletakkan bungkusan hadiah didekat pakaian yang dia pakai ketika pergi ke pemakaman. Istrinya baru saja meninggal.
Dia menoleh padaku dan berkata :

Aku masih berpikir bahwa kata-kata itu akhirnya mengubah hidupku. Sekarang aku lebih banyak membaca dan mengurangi bersih-bersih. Aku duduk di sofa tanpa khawatir tentang apapun. Aku meluangkan waktu lebih banyak bersama keluargaku dan mengurangi waktu bekerjaku. Aku mengerti bahwa kehidupan seharusnya menjadi sumber pengalaman supaya bisa hidup, tidak semata-mata supaya bisa survive (bertahan hidup) saja.
Aku tidak berlama-lama menyimpan sesuatu. Aku menggunakan gelas-gelas kristal setiap hari. Aku akan mengenakan pakaian baru untuk pergi ke Supermarket, jika aku menyukainya. Aku tidak menyimpan parfum specialku untuk kesempatan istimewa, aku menggunakannya kemanapun aku menginginkannya.
Kata-kata "Suatu hari ....." dan Satu saat nanti ....."sudah lenyap dari kamusku. Jika dengan melihat, mendengar dan melakukan sesuatu ternyata bisa menjadi berharga, aku ingin melihat, mendengar atau melakukannya sekarang.

Aku ingin tahu apa yang dilakukan oleh istri temanku apabila dia tahu dia tidak akan ada di sana pagi berikutnya, ini yang tak seorangpun mampu mengatakannya. Aku berpikir, dia mungkin sedang menelepon rekan-rekannya serta sahabat terdekatnya. Barangkali juga dia menelpon teman lama untuk berdamai atas perselisihan yang pernah mereka lakukan. Aku suka berpikir bahwa dia mungkin pergi makan Martabak Spesial, makanan favoritnya. Semua ini adalah hal-hal kecil yang mungkin akan aku sesali jika tak aku lakukan, jika aku tahu waktu sudah dekat.

Aku akan menyesalinya, karena aku tidak akan lebih lama lagi melihat teman-teman yang akan aku temui, juga surat-surat yang ingin aku tulis Suatu hari nanti". Aku akan menyesal ! dan merasa sedih, karena aku tidak sempat mengatakan betapa aku mencintai orangtuaku, saudara-saudaraku dan teman2ku.
Sekarang, aku mencoba untuk tidak menunda atau menyimpan apapun yang bisa membuatku tertawa dan bisa membuatku menikmati hidup. Dan, setiap pagi, aku berkata kepada diriku sendiri bahwa hari ini akan menjadi hari istimewa. Setiap hari, setiap jam, setiap menit, adalah istimewa.  


Bai Fang Li, died 93 years old, lived in poverty. Yet, he donated an aggregate sum of RMB 350,000 to universities and schools in Tianjin to help 300 poor children in need.

For almost twenty years, he paddled his tricycle earning Yuan by Yuan to save up for his donations.
His lunch was two buns and plain water. Luxury to him was the sauce he put into the water. Dinner was a piece of meat or an egg. What he wore was what he picked from the dump. Any extra piece was luxury.

He paddled 365 days a year every year, in the snow and in the soaring heat of 50 degrees C. He started at 6 in the morning and finished at 7 or 8 at night.

“It’s alright I suffer,” he said, “But let the poor kids go to school.” 90 years old, he arranged his last saving of RMB500 neatly in a box and handed to Yao Hua School, saying, “I cannot paddle any more. I am not able to donate any more. This shall be my last …”

All teachers in the School wept …
The last image people had of him was his photo inscribed, “A special Love for a special you.”

Thursday, January 13, 2011


Saya punya seorang saudara kembar yang saat ini sudah tinggal berjauhan dengan saya. Dan saya tiba-tiba teringat sebuah kejadian waktu saya masih tinggal bersama dia. Saat itu sore-sore sepulang jam kantor saya mampir ke kantornya yang berlokasi di salah satu pusat perkantoran elit di Singapore untuk pulang bersama.

Dengan berseri-seri dia menjumpai saya sambil menenteng sebuah kantong belanja bertuliskan DC. Sayapun segera tahu dia baru saja membeli kaos Superman keluaran DC Shop. Harap maklum… kita berdua sesama penggemar superheroes sejak kecil dan Superman merupakan salah satu tokoh favorit kita berdua (dan tentunya jutaaan penggemar Superman lainnya di seluruh penjuru dunia).

Lalu dia mengeluarkan kaosnya sambil menceritakan bahwa kaos yang baru dibelinya adalah model terbaru keluaran DC.  Hmm… harus saya akui kaosnya memang bagus, sayapun dibuat ngiler melihatnya. Dan melihat dia sudah membawa barang bawaan cukup banyak, sayapun menawarkan bantuan untuk membawakan kaos barunya.

Singkat cerita kitapun segera meluncur pulang menggunakan taksi. Berhubung perjalanan ke rumah cukup jauh, saya letakkan barang belanjaan itu di jok mobil tepat di samping saya dan sayapun larut dalam obrolan sepanjang perjalanan hingga akhirnya supir taksi membuyarkan percakapan kita berdua. “Sudah sampai…” katanya. Sayapun segera membayar dan meninggalkan taksi untuk berjalan menuju rumah.

Obrolan tetap dilanjutkan sampai kita memasuki rumah. Setelah tiba di kamar, tiba-tiba dia mengejutkan saya dengan pertanyaan: “Eeh… kaosnya mana?” My God… saya lupa!! Waktu turun dari taksi saya lupa membawa serta kaos barunya! Seketika itu juga saya merasa lemas, saya baru saja melakukan sebuah kesalahan konyol. “Sorry…” jawab saya setelah menjelaskan keteledoran tersebut sekalipun saya tahu sebuah sorry tidak cukup untuk memperbaiki kesalahan yang sudah terjadi.

Saat itu perasaan ini bercampur aduk; antara sedih, kecewa, dan yang terutama perasaan bersalah. Dan sayapun siap untuk menerima omelan dari kembaran saya atas kesalahan ini. Tapi yang terjadi sungguh di luar dugaan, dia malah menjawab “Ya udah… gak apa-apa…” Perkataannya itu terasa seperti air sejuk di tengah padang gurun… begitu menghibur dan menenangkan hati. Lalu saya mengambil inisiatif untuk mengontak perusahaan taksi yang saya tumpangi dan meminta tolong untuk segera menghubungi saya kalau mereka menemukan sebuah kaos superman yang masih baru.

Too bad saya tidak meminta bill taksi tersebut, saya juga tidak mencatat siapa nama supir taksinya. Jadi saya hanya bisa berharap sambil menunggu kabar tanpa ada kepastian. Keesokan harinya perusahaan taksi itu menghubungi saya, dan ternyata mereka tidak menemukan kaos tersebut. Mereka sudah mencoba mencari… tapi informasi yang saya berikan kurang memadai, lagipula barang seperti itu akan dengan sangat mudah diambil siapapun termasuk penumpang berikutnya yang menggunakan taksi itu setelah saya.

Saya pasrah… tidak seperti movie berjudul Superman Returns yang pernah saya tonton dimana Superman kembali setelah menghilang beberapa lama, kali ini Superman didn’t return. Sampai hari ini kaos itu tidak pernah kembali alias raib entah kemana.

Saya percaya dalam hatinya, saudara kembar saya ini pasti kesal. Bagaimana tidak… baru saja beli kaos favorit, belum sempat dipakai… eeh malah hilang. Namun dalam peristiwa ini justru dia dapat menunjukkan kebesaran hatinya. Sebagaimana hidup ini adalah pilihan, dia memilih untuk memaafkan dan melupakan apa yang terjadi. Dia tahu dengan pasti bahwa tuduhan dan kemarahan tidak akan membantu kembalinya kaos Superman namun sebaliknya akan membuat saya tertekan, merasa tertuduh dan yang pasti: terluka.

Setiap pertengkaran pasti akan menimbulkan luka dan goresan di hati sekalipun kita dapat berdamai kembali dengan orang yang bertengkar dengan kita. Barang yang hilang bisa dibeli lagi, tapi hati yang luka bagaimana cara mengobatinya? Itulah sebabnya Richard Carlson menulis sebuah buku best-seller berjudul Don’t Sweat The Small Stuff yang intinya kira-kira menganjurkan untuk tidak meributkan hal-hal kecil. Dan pada dasarnya semua masalah itu kecil… jadi hindarilah pertengkaran dalam setiap masalah.

Inilah yang saya terapkan dalam hubungan saya selama puluhan tahun saya hidup bersama saudara kembar saya. Dan saya percaya ini juga yang harus diterapkan dalam hubungan rumah tangga antara suami-istri. Banyak orang berkata bahwa pertengkaran dalam rumah tangga itu adalah bumbu penyedap yang akan mempererat tali kasih antara suami dan istri. Saya pribadi tidak sependapat dengan pandangan ini karena firman Tuhan tidak pernah mengajarkan hal yang demikian. Sebaliknya, Tuhan mengajarkan kita untuk hidup berdamai, saling mengasihi, saling memaafkan dan bukan menggunakan pertengkaran untuk mempererat tali kasih.

Dengan menerapkan hal ini, saya menikmati hubungan yang paling harmonis sedunia dengan saudara kembar saya. Suatu hubungan yang banyak membuat iri sekaligus kagum orang lain. Saya bahkan lupa kapan terakhir kali saya bertengkar dengannya karena memang kita betul-betul tidak pernah bertengkar. Saya membuktikan bahwa pertengkaran bukanlah bumbu penyedap melainkan racun yang justru dapat membunuh sebuah hubungan. Percayalah… it’s not worth to sweat the small stuff

“Siapa yang mau mencintai hidup dan mau melihat hari-hari baik, ia harus menjaga lidahnya terhadap yang jahat dan bibirnya terhadap ucapan-ucapan yang menipu. Ia harus menjauhi yang jahat dan melakukan yang baik, ia harus mencari perdamaian dan berusaha mendapatkannya.” (1 Petrus 3:10-11)


Dalam perjalanan saya menjadi usher di sebuah gereja di Singapore, sudah beragam tipe jemaat yang saya perhatikan. Mulai dari yang semangat, loyo, langganan telat, bergaya ala fashion show, ngutak ngatik handphone di gereja dan lain sebagainya. Tapi dari antara mereka ada seorang bapak tua yang cukup mencuri perhatian saya. Bapak ini selalu datang sendiri dan hanya ditemani oleh alkitab bersampul hitamnya. Dari minggu ke minggu gayanya pun selalu sama: kemeja polos, setelan jas biru tua, alkitab ukuran besar berwarna hitam. Ia selalu memilih untuk duduk di barisan belakang bahkan yang paling belakang. Sangat sangat sederhana…

Sayapun merasa iba melihat bapak tua ini. Setiap kali saya berpapasan dengannya di pintu belakang, saya memberikan salam dan senyuman kemudian mempersilahkan ia duduk. Dalam hati saya bertanya-tanya: “Mengapa bapak ini bisa berada di sini…? Apakah profesi dia…?” Dan berdasarkan pengamatan saya akan penampilan dan perilakunya, akhirnya saya simpulkan bahwa bapak ini adalah seorang lulusan sekolah tinggi teologi yang mungkin sedang diutus ke Singapore.

Saya yakin ia bukan seorang tokoh atau pendeta terkenal, karena biasanya seorang pendeta di Asia (apalagi yang terkenal) sangat menjaga penampilannya untuk tetap terlihat necis, rapih, dan perlente. Seseorang yang memiliki pengaruh besar juga biasanya memilih duduk di barisan depan karena barisan depan ini biasa diisi oleh para VIP.

Asumsi ini melekat di hati dan pikiran saya sampai tibalah waktunya para usher menerima undangan untuk menghadiri pernikahan seorang keluarga konglomerat. Tidak ada seorang pun yang kenal siapa keluarga konglomerat yang tiba-tiba mengundang ini. Yang saya tahu hanyalah ia ini seorang jemaat dari gembala senior kami.
Saat resepsi pernikahan dilangsungkan, tibalah giliran orang yang “dituakan” untuk memberikan speech. Astaga… saya tidak mempercayai mata saya sendiri: ternyata si bapak tua itu yang memberikan sambutan!

Ternyata bapak itu bernama Yusuf Merukh. Di masa mudanya ia merupakan salah satu tokoh Partai Nasional Indonesia pimpinan Bung Karno dan berhasil menjadi salah seorang kepercayaannya sehingga sering dipanggil masuk ke istana kepresidenan. Bahkan ia juga yang mencarikan tempat tinggal untuk Guntur dan Megawati di kawasan Kebayoran, Jakarta. Setelah berkarir di bidang politik dan sempat menjadi ketua DPRD DKI, ia beralih menjadi seorang businessman yang bergerak di bidang pertambangan.

Di bawah bendera perusahaan Merukh Enterprises yang didirikannya, ia memiliki lebih dari 500 kuasa pertambangan yang menempatkannya sebagai orang dengan julukan “King of Mining”. Perusahaannya semakin menggurita hingga mampu membeli 20% saham PT.Newmont dan baru-baru ini membeli pula sebuah perusahaan pertambangan emas yang terdaftar di London Stock Exchange. Hingga 2008 saja kekayaannya sudah mencapai 174 juta dollar… suatu angka yang sekedar membayangkannya pun saya tidak berani.

Dari sini saya belajar bahwa looks can be deceiving. Apa yang kita lihat itu bisa menipu kita. Manusia cenderung melihat apa yang di depan mata dan oleh karenanya mudah terpikat oleh sesuatu yang terlihat cantik, mewah, mahal, dan sebagainya. Dan tanpa sadar kitapun mulai memberikan penghargaan, penghormatan dan stereotype khusus untuk orang-orang yang dianggap memiliki kriteria-kriteria ini.

Maka dari itulah selain mata jasmani kita, Tuhan memberikan suatu mata yang lain yaitu mata rohani. Mata rohani inilah yang kita sebut dengan IMAN. Sebagaimana yang satu tampak dan yang lainnya tidak terlihat, demikian juga cara kerja kedua mata ini. Dalam banyak hal kedua mata ini bekerja berlawanan. Yang menurut mata jasmani baik, menurut mata rohani tidak baik, yang menurut mata jasmani tidak mungkin, menurut mata rohani mungkin!

Itulah sebabnya firman Tuhan mengajarkan kita untuk berjalan dengan iman (mata rohani) kita dan bukan dengan penglihatan (mata jasmani) kita. Karena iman timbul dari pendengaran akan firman Tuhan dan firman Tuhan sudah terbukti dan teruji kebenarannya, tidak pernah lekang dimakan usia bahkan begitu tajam seperti pedang bermata dua yang mampu membedakan mana yang merupakan emosi, pikiran, perasaan, kehendak di jiwa dan mana yang merupakan kebenaran yang berasal dari Tuhan.